¿Qué es negociación humanitaria?

Llevar la ayuda humanitaria -que puede incluir la distribución de alimentos, la puesta en marcha de un programa de educación o la prestación de servicios médicos- a las personas atrapadas en zonas de guerra o afectadas por una violencia extrema significa que los trabajadores humanitarios deben enfrentarse a la difícil tarea de encontrar un concesión con distintas contrapartes.

Los trabajadores humanitarios necesitan, por ejemplo, cruzar los puestos de control, llegar a un acuerdo con los líderes de las partes enfrentadas sobre las condiciones de entrada en su territorio, encontrar un concesión con las autoridades locales sobre los términos de la intervención humanitaria o asegurarse de que los convoyes humanitarios no sean atacados.

Para conseguirlo, los trabajadores humanitarios deben negociar a diferentes niveles. Los profesionales humanitarios pueden negociar a un nivel superior, con los jefes de Estado, los ministros, los generales del ejército, los gobernadores, pero también a un nivel inferior, con los soldados de un puesto de control, los líderes de las milicias locales, los ancianos del pueblo, los líderes religiosos, los jefes de familia o incluso las propias personas a las que intentan ayudar.

En esas negociaciones, los trabajadores humanitarios tienen que asegurarse de que se respetan los principios humanitarios en la medida de lo posible, de que sus acciones acción sin daño, y de que la ayuda no se desvía. A veces, también tienen que recordar a las partes del conflicto sus obligaciones de proteger a los civiles durante los combates.

La mayoría de las veces, la responsabilidad de un negociación humanitaria no recae en una sola persona. Cada profesional humanitario que trabaja sobre el terreno negocia. Los representantes del país pueden negociar las condiciones de una organización que opera en un contexto seguro ; el personal técnico puede negociar las modalidades de creación de un hospital de campaña; y los conductores pueden tener que negociar si se les detiene en un punto de control sólo se les permite el paso a cambio de suministros de ayuda u otros bienes. Las negociaciones críticas, en cambio, suelen ser llevadas a cabo por un negociador principal con el apoyo de un equipo de negociación, así como por niveles superiores de dirección que determinan las políticas y los objetivos institucionales.

¿Qué es negociación humanitaria?

La negociación humanitaria puede definirse como la interacción entre las organizaciones humanitarias y sus contrapartes para:

  • establecer y mantener la presencia de las organizaciones humanitarias en entornos de crisis (conflictos, catástrofes, flujos migratorios, epidemias...)
  • garantizar el acceso humanitario a las personas necesitadas, y
  • prestar ayuda humanitaria y realizar actividades de protección.

Las negociaciones humanitarias tienen un componente relacional, centrado en la construcción de una relación de confianza permanente con las contrapartes, y un componente transaccional, centrado en establecer y acordar las condiciones específicas y la logística de las operaciones humanitarias.

Las negociaciones humanitarias son diferentes de las negociaciones políticas o de pacificación, que suelen ser llevadas a cabo por mediadores o diplomáticos. Su objetivo no es influir en las posiciones políticas o diplomáticas, sino garantizar que las agencias humanitarias tengan acceso a las personas necesitadas para proporcionarles asistencia o protección humanitaria.

Las negociaciones humanitarias también se caracterizan por su carácter relacional. Hoy en día, la mayoría de las crisis humanitarias se prolongan durante un largo periodo de tiempo. Por ello, las organizaciones humanitarias se esfuerzan por establecer una relación de confianza duradera con sus interlocutores para obtener y mantener el acceso a las personas necesitadas.

No obstante, las negociaciones humanitarias, los esfuerzos diplomáticos humanitarios y las conversaciones para la consolidación de la paz están estrechamente relacionados y pueden influirse mutuamente (conozca más leyendo papel de negociador humanitario en la cadena global de la diplomacia humanitaria).

Otra particularidad de las negociaciones humanitarias es que se llevan a cabo a la luz de los principios humanitarios fundamentales:

  • Humanidad: la creencia de que el sufrimiento humano debe abordarse allí donde se encuentre,
  • Imparcialidad: la creencia de que la asistencia debe prestarse únicamente en función de la necesidad, dando prioridad a los casos más urgentes sin distinción,
  • Neutralidad: la creencia de que las organizaciones deben abstenerse de tomar partido en las hostilidades, y
  • Independencia: la creencia de que la asistencia debe ser autónoma de los objetivos políticos, económicos, militares o de otro tipo.

Estos principios fundamentales fueron establecidos por primera vez por la Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y posteriormente reafirmados en resoluciones de la Asamblea General de la ONU y consagrados en numerosas normas y directrices humanitarias.

Un delicado equilibrio entre principios y práctica

El derecho internacional humanitario, también conocido como las "reglas de la guerra", impone obligaciones a los Estados y a los actores no estatales durante los conflictos armados; por ejemplo, el imperativo de no atacar a los civiles ni a los hospitales y de garantizar el acceso de las organizaciones humanitarias. En realidad, los actores implicados en el conflicto a menudo no respetan estas leyes y hacen caso omiso de sus obligaciones, y los civiles sufren las consecuencias.

Para garantizar que la ayuda humanitaria llegue a quienes la necesitan, los profesionales humanitarios trabajan para abrir un diálogo y crear una relación de confianza con las autoridades locales, los grupos armados o las comunidades locales. Para ello, deben permanecer neutrales e imparciales y dar prioridad a los más necesitados, sin discriminación.

Garantizar el respeto de los principios humanitarios no es sencillo. Mientras trabajan para llegar a un concesión con sus contrapartes, negociadores humanitarios suele correr contra el tiempo: una negociación retrasada o fallida puede significar más muertes y sufrimiento para los afectados por el conflicto.

Los negociadores se enfrentan a complejos dilemas éticos al encontrar un equilibrio entre llegar a los necesitados y mantenerse fieles a los principios humanitarios y al mandato de su organización. Deben establecer líneas rojas y definir claramente hasta qué punto están dispuestos a concesión; no hacerlo puede erosionar la confianza en la organización, no sólo entre sus homólogos, sino también entre los socios, los donantes y las comunidades. Estas difíciles decisiones pueden servir para presionar a los negociadores, que ya operan en un entorno complejo y peligroso y a menudo se ven afectados por el propio conflicto.

Debido a la delicada naturaleza de las negociaciones y a los riesgos que implican, los profesionales humanitarios suelen necesitar apoyo, oportunidades de aprendizaje para perfeccionar sus habilidades y, a veces, también asesoramiento.

¿Cómo apoya el Centro de Competencia en Negociación Humanitaria (CCHN) a los negociadores humanitarios?

Los orígenes del Centro de Competencia en Negociación Humanitaria (CCHN) se remonta a noviembre de 2014, cuando 25 profesionales humanitarios experimentados que trabajan para el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) se reunieron en Naivasha, Kenia, para debatir sobre sus retos en la negociación sobre el terreno.

Durante la reunión, reflexionaron sobre sus experiencias compartidas trabajando en primera línea y sobre las mejores prácticas que encontraron para superar los retos de las negociaciones humanitarias. Recogiendo sus experiencias, crearon un modelo de negociación, denominado "matriz de Naivasha". Este modelo -que constituye el marco de todas las CCHNde los talleres de la UE-ayuda a los negociadores humanitarios a preparar sistemáticamente las negociaciones y conseguir mejores resultados, pero también a observar y evaluar los procesos de negociación anteriores. El modelo funciona como un mapa para planificar las funciones, tareas y responsabilidades de todo el equipo de negociación.

Tras esta reflexión, la CCHN se fundó oficialmente en 2016 como una iniciativa conjunta de cinco organismos humanitarios: el Centro para el Diálogo Humanitario, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), Médicos Sin Fronteras Suiza (MSF), el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA).

La misión de CCHNes fomentar una comunidad de profesionales humanitarios comprometidos con negociaciones humanitarias, promover la reflexión crítica y las oportunidades de aprendizaje entre los negociadores humanitarios, y desarrollar un marco analítico más sólido y capacidades para mejorar las prácticas de negociación.

Más información sobre el CCHN

Descubra nuestras actividades y talleres

Albergamos una comunidad de miles de profesionales humanitarios de todo el mundo que aprenden y comparten sus experiencias de negociación.

Ver nuestro calendario
Síganos en las redes sociales

Albergamos una comunidad de miles de profesionales humanitarios de todo el mundo que aprenden y comparten sus experiencias de negociación.

Síganos en LinkedIn
Ponte en contacto con nosotros.

Envíenos un correo electrónico a [email protected] con sus preguntas, preocupaciones o comentarios.

Envíanos un correo electrónico