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Cómo aprendí a negociar con grupos armados – Entrevista con Essie Opoka

Por 17 de noviembre de 202326 de enero de 2024Todas lashistorias, Todos los vídeos

Essie Opoka es especialista en formación y capacitación del International Rescue Committee (IRC).

Reside en Nairobi (Kenia) y presta apoyo a los programas nacionales del IRC para el desarrollo de capacidades en acción humanitaria.

Essie tiene más de 10 años de experiencia negociando en contextos humanitarios y ha sido miembro del Centro de Competencias de Negociación Humanitaria desde 2019.

Hablamos con ella sobre sus experiencias de negociación y cómo, tras asistir a un taller del CCHN, se sintió lo bastante segura como para negociar con grupos armados no estatales para llegar a las poblaciones necesitadas.

¡Hola y bienvenida Essie! ¿Cómo es un día en la vida de una negociadora humanitaria?

En mi trabajo diario ocurren muchas cosas.

En primer lugar, necesito entender qué retos hay en relación con las negociaciones humanitarias. ¿Cuáles son las nuevas tendencias? ¿Qué cosas están surgiendo de las que no soy consciente?

Después, tengo que identificar con quién tengo que hablar y planificar mi proceso de negociación.

También presto apoyo al resto de mi equipo y a otros programas nacionales del IRC sobre cómo afrontar los retos de la negociación y asegurarme de que pueden abordarlos.

Tengo que asegurarme de que el equipo tiene los conocimientos adecuados para negociar en el contexto en el que trabajan, pero sobre todo, tienen que hacerlo de forma segura para poder llegar a las poblaciones vulnerables.

¿Siempre pensaste que era crucial interactuar con actores armados?

No, antes pensaba que no era correcto interactuar con bandas criminales o grupos armados no estatales.

El sector era muy diferente en ese entonces. Cuando empecé, no había recibido ninguna formación. Negociaba mucho, de forma poco estructurada, pero aun así lo hacía.

Al principio nos centramos en comunicar y negociar con lo que considerábamos actores "legítimos" y autoridades gubernamentales.

Pensábamos que solo se trataba de coordinar la asistencia y protección a las poblaciones vulnerables.

No fue hasta que asistí a un taller sobre negociación del CCHN que me di cuenta de que ese enfoque no funcionaba, y que necesitábamos interactuar con todos los actores del conflicto.

Después del taller, pensé: "Creo que puedo afrontar esta situación". Empecé a sentir que podía negociar con eficacia.

Como personal humanitario, nuestro propósito al negociar es poder llegar a las poblaciones vulnerables. Además, también tenemos que garantizar la seguridad de nuestro personal mientras brinda ayuda humanitaria.

"Si no interactuamos con todos aquellos que tienen influencia o controlan la zona donde se encuentran las personas más vulnerables, no podremos llegar a ellas".

Al fin y al cabo, nuestro mandato es poder prestar servicios a la población que necesita nuestra ayuda.

¿Puedes darme un ejemplo de cómo la comunidad del CCHN ha hecho una diferencia en su trabajo?

Cuando trabajaba en Camerún como personal de terreno, el gobierno nos dijo que no podíamos hablar con grupos armados no estatales presentes en el país.

Fue tras unirme a la comunidad del CCHN en 2019 que me di cuenta de que había encontrado un espacio seguro, una familia, donde podía compartir mis retos con otros colegas humanitarios y elaborar soluciones juntos.

De esta constatación surgió la iniciativa de elaborar un "Procedimiento Operativo Conjunto", un documento en el que explicamos quiénes somos y qué hacemos, junto con el resto de la comunidad humanitaria que trabajaba en Camerún.

Tardamos casi dos años en hacer comprender a las autoridades que nuestro papel es interactuar con todos los actores involucrados en el conflicto y que estamos allí para prestar servicios humanitarios, no para interferir en la gobernanza o el liderazgo del país.

Empezamos por analizar el contexto. Después, trazamos un mapa de los actores y su influencia.

A partir de ahí, desarrollamos una estrategia de negociación sobre cómo podríamos interactuar y forjar una relación con ellos.

Gracias a las herramientas del CCHN y a la planificación estratégica de nuestras negociaciones, pudimos llegar a más poblaciones, ampliar nuestra operación y conseguir la aceptación de distintos actores. Por último, llegamos a más personas que necesitaban nuestro apoyo en esa zona.

Fue un proceso largo, pero valió la pena.

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